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美国书展数字出版的七大致命迷思

2021-07-29 来源:上海农业机械网

美国书展:数字出版的七大致命“迷思”

威廉•詹姆斯说过:“我们今天得以前行的真理,明天可能就会成为谬误。”在数字出版领域,“明天”很快就将到来,而很多我们昨天还在信奉的真理,很快就将变成误人的“迷思”。以下是世俗认知里七个最危险的“真实的谎言”。

在美国,如今电子书已经卖得比平装本畅销书还多,但是这种以文本为中心的电子书——比如电子版的小说——的成功,还只是影响深远的图书出版产业整体转型的第一个阶段。

意识到电子书市场的机遇,出版产业作出了很多立即的反应:图书零售巨头调整战略方向、出版商对资源和渠道进行重新组织和分配、利用大数据优化营销达到率和收益、并致力于直接连接读者、建立社区,等等。随着平板电脑和智能手机的普及,以及HTML5和ePub3标准的广泛采用,一种全新的电子图书阅读体验正在变为可能,这将带来更加巨大的变革。然而,出版业对此却意识不足,反应迟缓。随着应用、浏览器和电子书的不断碰撞、融合,以及新一代数字原住民的成长,教育和阅读的整体转型已经势在必然。

为了维持商业上的成功,出版商、作者以及图书出版产业其他参与各方的确需要短期策略上的引导,但是建立出版业下一阶段数字化转型探索的长期战略同样至关重要。威廉•詹姆斯说过:“我们今天得以前行的真理,明天可能就会成为谬误。”在数字出版领域,“明天”很快就将到来,而很多我们昨天还在信奉的真理,很快就将变成误人的“迷思”。以下是世俗认知里七个最危险的“真实的谎言”:

迷思之一:电子书只适用于小说和线性文本

美国电子书市场的发展目前主要由小说和其他纯文本作品驱动,而精心设计的插图电子书和增强型电子书的销量依然较低。开发插图电子书或者增强型电子书的成本高昂,考虑到当前销售不振的情况,这个问题更加严重。结论是:电子书只适用于小说和线性纯文本非虚构类作品的电子版。

但是使用电子墨水技术的专用电子阅读器销量正在急剧下滑,读者正在迅速向平板电脑和大屏智能手机转移。电子墨水设备确实只适用于纯文本阅读,但数字阅读平台从电子墨水设备转移到平板电脑后,所有类型的内容——彩色插图、视频、交互性——都变得可行。此外,随着基于HTML5技术的ePub3格式标准的流行,固定布局的插图或增强型内容的开发和分销成本将显著降低,插图电子书和增强型电子书的大规模生产条件日趋成熟。更重要的是,全球化竞争正在驱动平板电脑和智能手机以指数级速度创新,两年以后,像iPad一样好用的平板电脑将只需69美元,而高端平板电脑更将实现不可想象的进步。

迷思之二:数字化阅读依然是一种单独的、不与外界发生联系的体验(像阅读实体书一样)

电子墨水阅读器不具备完善的网络接入功能,因此阅读电子书基本上和阅读纸书一样,很少与外界发生联系。但是在平板电脑和智能手机上,读者始终与世界相连。这意味着读者对阅读的互联和社交整合有非常不一样的期待,也意味着出版商和作者与读者直接联系的新机遇。

迷思之三:电子书、应用和网站是根本不同的东西

直到目前,电子书、应用和网站在内容的开发、管理和分销等方面依然具有显著的差异。尽管对于优质内容而言,这三者都代表着可以变现的可行商业模式,但出版商一般无力同时为几个不同的平台适配内容,因此不得不在这几个选项中做艰难的选择。

但如今的Web平台——HTML5以及相关标准——已经进化到超越浏览器中所见的网站形态了。最新的ePub3格式,就是建立在HTML5的基础之上,智能手机和平板电脑上的本地应用,也越来越多的在底层使用Web技术进行开发。因此,出版商只需要使用ePub3这一种标准来构建内容,之后就可以很容易地部署到网站上供读者浏览,或者适当包装一下变身为本地应用。在一个日益互联的世界,电子书、应用和网站的边界只会越来越模糊。

迷思之四:EPub3还没有准备好

EPub3标准在2011年年底发布,转眼18个月过去了,虽然很多阅读平台实现了对ePub3的支持,但还有几个著名的阅读平台依然只支持老的ePub2标准。而且,部分支持ePub3标准的供应商尚没有100%支持ePub3的全部技术特性。出版商如何使用一个还没有被整个产业一致采用的标准呢?

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